Les micro-organismes vivent partout et peuvent causer une grande variété de maladies plus ou moins graves. En fait, le terme « microbe » désigne l’ensemble des virus et des bactéries existants, mais un virus est structurellement très différent d’une bactérie.

La différence entre les virus et les bactéries

En particulier, les virus sont les organismes les plus simples que nous connaissons et ne peuvent être identifiés que par l’observation au microscope électronique ; de plus, ils ne sont pas capables de se reproduire indépendamment et, par conséquent, ils se reproduisent à l’intérieur des cellules hôtes : ce sont donc des parasites définis.

Le patrimoine génétique du virus, ADN ou ARN, est contenu dans une structure appelée « noyau » et le virus lui-même est doté d’une structure protéique, appelée « capside ».

Au contraire, les bactéries sont des micro-organismes procaryotes unicellulaires dotés d’une paroi cellulaire, sous laquelle se trouve la membrane cellulaire, et possèdent un kit génétique formé par un seul et long brin d’ADN qui forme une structure circulaire.

Il existe alors différents types de bactéries. En particulier, selon leur forme, les bactéries sont classées en morceaux (sphériques), bacilles (cylindriques), vibrons (en forme de virgule), spirales (en forme de spirale) et spirochètes (en forme de sinusoïde avec plusieurs courbes).

En général, les bactéries et les virus sont très différents non seulement du point de vue de leurs structures, mais aussi du point de vue du diagnostic et du traitement.

Comment combattre les virus et les bactéries ?

En particulier, les exemples d’infections bactériennes sont la trachéite, la bronchite, la pneumonie, l’amygdalite, la pharyngite, la méningite, le choléra, la cystite, la diarrhée, la dysenterie, la gonorrhée, la lèpre, tandis que les infections virales typiques sont la rubéole, la rougeole, la varicelle, le sida, l’herpès, la mononucléose, la grippe, l’hépatite et le virus Ebola.

Cependant, tout n’est pas toujours aussi bien défini : souvent, il n’est pas facile de comprendre l’étiologie d’une infection car de nombreuses maladies sont causées à la fois par des virus et des bactéries et, par conséquent, le médecin peut prescrire des tests plus spécifiques et des tests de diagnostic (analyses d’urine, de sang, cultures de tissus) pour identifier l’origine d’une infection donnée.

En fait, bien que les bactéries et les virus soient totalement différents, les infections bactériennes et virales ont des aspects qui se chevauchent et sont infectées de la même manière, par exemple sexuellement, par l’or fécal ou par des gouttelettes d’aérosol qui se forment à la suite d’épisodes, tels que la toux et les éternuements, ou par contact avec des surfaces, des aliments et des personnes infectés.

Symptômes et pathologies

Même les symptômes des infections causées par des bactéries ou des virus se chevauchent souvent : fièvre, toux, inflammation, nausées, vomissements, diarrhée, crampes et fatigue sont les « signes » typiques qui indiquent comment le système immunitaire contrecarre l’infection en mettant en œuvre une série de réponses pour éliminer les agents infectieux de l’organisme.

En général, d’un point de vue thérapeutique et pharmacologique, l’infection doit être traitée différemment selon l’agent pathogène qui l’a causée.

Il est important de rappeler que les antibiotiques ne sont efficaces que dans le traitement des infections bactériennes (et non virales !) et que, bien que les médecins disposent de nombreux types d’antibiotiques différents (qui agissent sur les différents types de bactéries existantes), les traitements antibiotiques s’avèrent souvent inefficaces en raison d’une utilisation incorrecte (manque d’adhérence thérapeutique), d’abus de plus en plus fréquents et de l’émergence d’une résistance bactérienne.

Il existe également des médicaments antiviraux utiles dans le traitement de maladies telles que le SIDA ou l’herpès (Simplex ou Zoster), bien que le « traitement » le plus efficace contre les infections virales soit la prévention, lorsque cela est possible, par la vaccination : en effet, le vaccin évite l’apparition de certaines maladies infectieuses telles que la grippe, l’hépatite A et B et le papillomavirus.

Parfois, en particulier chez les sujets immunodéprimés, des infections bactériennes associées à des infections virales peuvent survenir : ce n’est que dans ces cas particuliers que le médecin peut prescrire des antibiotiques, même si une infection virale a été diagnostiquée !