Comment les cheveux sont structurés et comment poussent-ils ?

Publié le : 29 mars 20217 mins de lecture

Pour beaucoup de gens, les cheveux sont un ornement naturel et l’expression de leur personnalité. Mais les cheveux ont aussi des propriétés protectrices : par exemple, ils protègent le cuir chevelu de la lumière du soleil. Les cils et les sourcils empêchent la poussière, la saleté ou la sueur de pénétrer dans les yeux. Les cheveux protègent également le nez et les oreilles des intrus. Les poils corporels aident à réguler la température du corps : s’ils sont installés par temps froid, ils peuvent retenir l’air réchauffé par le corps à la surface de la peau — comme un coussin d’air chauffant.

Quelles sont les formes de cheveux ?

À l’exception de quelques zones, par exemple la paume des mains et la plante des pieds, toute la surface du corps est couverte de poils. On distingue celui de laine fin et court sur le corps et celui dit long ou terminal. Il s’agit des poils de la tête, de la barbe, des cils, des sourcils et aussi ceux du corps masculin, par exemple sur la poitrine ou le ventre.

La répartition de la laine est différente selon les individus et dépend de l’âge et du sexe. Par exemple, le corps des enfants est principalement recouvert de laine. Chez les femmes adultes en revanche, environ 90 % de la surface du corps est recouverte d’autres types longs.

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Comment les cheveux sont-ils structurés ?

La structure cheveux est constituée d’une tige et d’une racine. La tige est la partie visible qui dépasse de la peau. La racine se trouve dans la peau et se prolonge dans le tissu sous-cutané. Il est enveloppé par la peau et le tissu conjonctif — le follicule pileux, dans lequel s’ouvre également une glande sébacée.

En outre, un petit muscle est attaché à chaque follicule, ce qui permet de lisser les cheveux. De nombreuses fibres nerveuses se terminent également au niveau du follicule pileux. Cela nous permet de percevoir les mouvements des cheveux et de sentir même une légère brise.

À l’extrémité inférieure, la racine est épaissie de façon sphérique et est donc appelée bulbe pileux à cet endroit. La papille pileuse, un nodule bien approvisionné de sang, se prolonge dans le bulbe par le bas. À la frontière entre la papille et le bulbe , de nouvelles cellules ciliées sont constamment créées.

Composition d’un cheveu

Comment pousse un cheveu ?

De nouvelles cellules se forment en permanence dans le bulbe, qui se collent les unes aux autres et se kératinisent au cours du processus. L’ensemble des cheveux est composé de cette mèche de corne. Comme de nouvelles cellules carnifiées adhèrent constamment au bas, il se pousse progressivement hors de la peau. De cette façon, un cheveu sur la tête devient environ un centimètre plus long par mois. Les fibres de la barbe, mais surtout les cils, les sourcils et ceux du corps poussent plus lentement.

Le fait qu’ils soient droits ou bouclés dépend de structure cheveux. S’il est rond, le filament pousse en douceur hors de la peau. Plus sa section transversale est ovale, plus les cheveux sont bouclés.

La couleur des cheveux est causée par la teneur différente de la mélanine du colorant dans les cellules kératinisées. Elle peut varier considérablement d’une personne à l’autre et changer au cours d’une vie. Avec l’âge, la teneur en mélanine diminue chez la plupart des gens, alors que dans le même temps, plus d’air est emprisonné dans les cheveux — ils perdent leur couleur et deviennent blancs. Selon la couleur originale des cheveux et la proportion de cheveux blancs, les cheveux de la tête apparaissent alors gris à blanc dans l’ensemble.

Qu’est-ce que le cycle des cheveux ?

Tant que de nouvelles cellules de corne continueront à se développer dans le bulbe, le cheveu poussera en longueur. Les experts appellent également cette période de croissance « phase anagène ». À tout moment, environ 90 % de tous les cheveux humains sont en croissance.

Selon l’endroit où un cheveu pousse sur le corps, la croissance varie en longueur : dans le cas des cheveux sur le cuir chevelu, par exemple, elle peut durer plusieurs années. C’est pourquoi les cheveux du cuir peuvent atteindre plus d’un mètre de long s’ils ne sont pas coupés. L’apparition est particulièrement courte pour les cils, les sourcils ou eux à l’entrée de l’oreille et du nez. Ils ne poussent que pendant 100 à 150 jours. C’est pourquoi ces cheveux ne peuvent pas devenir aussi longs.

À la fin de la croissance, la racine se détache de la papille. Cette étape est appelée une transition et dure environ deux à quatre semaines. Une fois que la structure cheveux est complètement séparé de la papille et donc de l’approvisionnement en sang, le repos du cheveu — également appelée phase télogène — commence. Les cheveux sont lentement poussés hors de la peau et finissent par tomber. Le repos peut durer plusieurs mois.

À la base du follicule « vide », les cellules ciliées recommencent à se multiplier et à s’assembler pour former un nouveau cheveu : une nouvelle étape de croissance commence et le cycle recommence.

Quand la perte de cheveux s’intensifie-t-elle ?

Comme les cheveux passent toujours en repos puis tombent, une personne perd tout le temps ses cheveux. Chez un adulte en bonne santé, il peut y avoir environ 70 à 100 cheveux par jour sur la tête. Cependant, comme de nouveaux cheveux repoussent constamment en même temps, cette perte de cheveux naturelle passe inaperçue.

Cependant, si les racines des cheveux sont endommagées pendant la croissance ou si de nombreux cheveux passent en même temps en repos, il y a une augmentation de la perte de structure cheveux (effluvium). Si aucun nouveau cheveu ne repousse, une calvitie se développe. Que la zone soit petite, qu’elle affecte tout le cuir chevelu ou tout le corps, cette absence de cheveux est appelée alopécie. Certaines formes d’alopécie peuvent disparaître avant une repousse. L’absence de cheveux peut également persister — un exemple typique est la calvitie permanente chez les hommes.

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