Top 10 des joyaux cachés et lieux secrets à Nantes

Cathédrale de Nantes

Publié le : 26 août 20239 mins de lecture

Même si elle est la sixième ville de France, Nantes est souvent négligée au profit de ses autres voisines, toutes aussi grandes. Après tout, chaque année, d’innombrables hordes de touristes affluent pour admirer les lumières scintillantes de la Tour Eiffel ou s’imprégner de l’ambiance de la Ville rose, alias Toulouse. Cependant, Nantes mérite amplement qu’on s’y attarde, et pas seulement à cause des Machines d’Île et du cœur historique.

Si vous grattez un peu sous la surface, vous découvrirez que Nantes regorge d’attractions inhabituelles et de choses bizarres à faire pour divertir même les voyageurs les plus exigeants.

Voici le guide ultime des joyaux cachés et des endroits secrets de Nantes que vous ne voudrez pas manquer lors de votre visite dans cette ville de l’ouest de la France.

Nantes insolite : 10 lieux méconnus à explorer dans la ville

1. La chaise extérieure de la cathédrale de Nantes

Impressionnante et perchée au-dessus du Château des Ducs (la structure fortifiée qui définit l’horizon de Nantes), la cathédrale de Nantes a nécessité 450 ans de construction.Contrairement à de nombreuses cathédrales françaises, la construction de cet édifice ecclésiastique a débuté à l’ouest, car l’aile orientale prévue de la structure était entravée par l’existence des remparts de la ville médiévale.

Malheureusement, ce fut de courte durée et la cathédrale fut gravement endommagée lors des bombardements alliés de la Seconde Guerre mondiale. D’autres destructions ont suivi, car la cathédrale a pris feu pendant les travaux de restauration dans les années 1970 (dans un incendie qui a débuté dans des circonstances similaires à celles de Notre-Dame).

Regardez à droite sur la façade de la grande cathédrale de Nantes, qui se trouve être deux mètres plus haute que celle de Notre-Dame de Paris, et vous apercevrez bientôt une « Chaire de la cathédrale » à sa base. Cette sorte de chaire remonte au XVe siècle, lorsque la cathédrale Saint-Pierre s’est vu accorder le droit de prêcher.

2. La crypte de la cathédrale de Nantes

La cathédrale de Nantes existe depuis plus d’un millénaire, mais à la suite d’incendies, de guerres et d’autres tragédies, il ne reste plus grand-chose de la cathédrale d’origine.C’est-à-dire la partie de la cathédrale qui a été construite au-dessus du sol ! Heureusement, une grande partie de la crypte romaine a survécu et peut être explorée gratuitement à ce jour. La crypte de la cathédrale de Nantes est facilement l’un des meilleurs endroits secrets de Nantes et on y accède par les jardins de la Psalette.La visite est gratuite. En vous promenant à l’intérieur, vous découvrirez plusieurs panneaux bien faits qui racontent l’histoire de Nantes et de sa cathédrale. La crypte abrite également quelques-uns des trésors les plus précieux de la collection de la cathédrale.

3. Les maisons à colombages de Nantes

Le cœur de Nantes ne compte plus aujourd’hui qu’une douzaine de maisons à pans de bois. Comme dans toute l’Europe médiévale, il fut un temps où la ville entière était un labyrinthe de petits passages, de petites rues secondaires et de maisons à colombages.Bien que les rues médiévales existent encore aujourd’hui à Nantes, le risque d’incendie que présentent les maisons à colombages a fait que la plupart d’entre elles ont été remplacées par des bâtiments en pierre plus solides. Parmi les plus beaux exemples de maisons à pans de bois de Nantes, citons celle de la rue de Geurande et celle du 7, rue de la Juiverie.

4. Le jardin de la Psalette

L’un des secrets les mieux gardés de Nantes est le jardin de la Psalette. Proche de la cathédrale, la Psalette est un ancien hôtel particulier du XVe siècle construit pour servir de résidence à l’archidiacre du Pays de la Mée.Aujourd’hui, la Psalette appartient à la Ville de Nantes depuis 1912 et est fermée au public, mais on peut toujours admirer de loin ses différentes fenêtres gothiques et sa façade à tourelles. Autour de l’hôtel, un parc verdoyant offre de nombreuses places assises et une vue imprenable sur la cathédrale de Nantes.

5. La Porte Sauvetout, porte médiévale

Comme on peut l’imaginer pour une ville historique aussi importante, Nantes possédait autrefois d’impressionnantes murailles médiévales qui encerclaient le cœur même de la ville. Aujourd’hui, presque toutes ces murailles ont été détruites, endommagées et démantelées, la maçonnerie étant réutilisée pour d’autres bâtiments de la ville.L’un des derniers vestiges du Nantes médiéval que l’on peut apercevoir aujourd’hui dans la ville française est la Porte Sauvetout (également connue sous le nom de tour de Haut-le-Pied), près de la Basilique Saint-Nicolas.Si vous cherchez un bon café à proximité, ne cherchez pas plus loin que GLAZ (10 rue Cacault). Nous vous recommandons tout particulièrement leur fantastique café glacé !

6. Les peintures murales de la place Ferdinand Soil

L’Europe regorge de belles villes où l’on peut apprécier l’art de la rue, comme Lyon en France ou Gand en Belgique.Nantes possède également son lot de peintures murales, notamment sur la place Ferdinand-Soil. Près de la basilique Saint-Nicolas, ces peintures murales lumineuses et colorées représentent des façades de magasins et de résidences.

7. Le Passage Sainte Croix

Situé à côté de l’impressionnante église du même nom, le passage Sainte-Croix est une oasis de calme en plein cœur de la ville. Il abrite un figuier plus grand que nature et plusieurs bancs où vous pouvez vous asseoir et vous détendre un moment. La partie couverte du passage abrite également une exposition d’œuvres d’art moderne qui change constamment, ce qui signifie qu’il n’y a pas deux visites de cette voie piétonne qui se ressemblent !

8. Les remparts du palais ducal de Nantes

Chaque année, des artistes, des architectes et des designers sont invités à Nantes pour réaliser des créations fantastiques au cœur même de la ville. L’une des installations les plus amusantes et interactives fait partie intégrante de la ville depuis 2017. Il s’agit d’un toboggan qui est littéralement fixé sur le côté des remparts du Palais Ducal.Ouvert uniquement certains jours, ce joyau caché de Nantes vous permettra de « glisser » à travers l’histoire, tout en profitant d’une vue panoramique de la ville. D’une hauteur de 12 mètres, les horaires d’ouverture et les informations complémentaires sont disponibles sur le site Internet du Château Ducal.

9. Les Maison des Engins, première mairie de Nantes

Si vous souhaitez profiter de la scène gastronomique nantaise et prendre un verre en terrasse, le quartier du Bouffay est incontournable. Abritant de nombreux bars, bistrots et discothèques, cet arrondissement est également le lieu où se trouvent les ruines nantaises oubliées de la Maison des Engins.Construit à la fin du XVe siècle et situé à proximité du café Le Perroquet, cet ancien hôtel particulier a été transformé en premier hôtel de ville.

Malheureusement, une grande partie de la propriété a été démolie au XXe siècle pour créer la nouvelle rue des Échevins. Aujourd’hui, on peut s’y promener et même apercevoir une vieille cheminée littéralement sur le bord de la route.

10. La Fontaine Wallace à Nantes

Nommées d’après le francophile et philanthrope du XIXe siècle Sir Richard Wallace, les premières fontaines Wallace ont vu le jour à Paris. Aujourd’hui, plus d’une centaine de ces fontaines originales se trouvent dans la capitale française.Avec le temps, ces fontaines publiques populaires ont été installées dans d’autres villes, l’exemple le plus emblématique étant celui de la fontaine classique de 2,71 mètres de haut qui intègre des représentations des quatre cariatides. Il y a plusieurs fontaines Wallace à Nantes, dont l’une se trouve dans le Jardin des Plantes.

Conclusion

Pour découvrir d’autres activités et attractions étonnantes à Nantes, vous pouvez consulter ce guide complet des 40 meilleures choses à faire à Nantes. Il fournit des informations détaillées sur les différentes attractions, les options de transport, les recommandations de restauration et bien plus encore pour vous assurer une expérience inoubliable dans la ville.

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